Na Syberii "obudził się" wirus sprzed 48,5 tysięcy lat. Czy może zagrażać ludziom?

2022-11-24 11:27 Błażej Grygiel
Na Syberii obudził się wirus sprzed 48,5 tysięcy lat. Czy może zagrażać ludziom?
Autor: Wikipedia

Nie wiemy jak u Was, ale gdyby nam się zdarzyło aż tyle zaspać, to na pewno byśmy zapytali: "można jeszcze 5 minut?" Żarty na bok, bo to z drugiej strony to jak najbardziej poważna konsekwencja ocieplenia klimatu całej planety.

Opublikowana na łamach bioRxiv praca zespołu naukowców opisuje 13 wirusów, które udało się zidentyfikować w próbkach pobranych z topniejącego lodowca Syberii. Najstarszy z nich liczy sobie 48 i pół tysiąca lat. Kolejne, młodsze o około 21 tysięcy lat, pobrano z brył lodu zawierających mamucie łajno oraz kawałki wełny. Te trzy nazwano kolejno Pithovirus mammoth, Pandoravirus mammoth oraz Megavirus mammoth.

AC/DC - najpopularniejsze numery legendy rocka / Eska ROCK

Kolejne dwa wyizolowano z zamarzniętej zawartości żołądka wilka syberyjskiego. Dostały wyjątkowo wdzięczne nazwy: Pacmanvirus lupus (spodziewamy się, że nawiązanie do popularnej gry wideo jest celowe) oraz Pandoravirus lupus (puszka Pandory nie brzmi bezpiecznie). Wirusy te atakowały najczęściej ameby. Eksperymenty na tych istniejących w dzisiejszych czasach potwierdziły, że wirusy te zachowały funkcjonalność i możliwość replikowania.

Grupa naukowców z francuskiej uczelni Aix-Marseille Université dokonała już osiem lat temu podobnego odkrycia. Udało im się odnaleźć w wiecznej zmarzlinie wirusa w wieku 30 tysięcy lat. Wygląda na to jednak, że ich najnowsze znalezisko bije wszelkie rekordy jeśli chodzi o wiek.

Czy jednak powinniśmy się go obawiać? Wyizolowanie próbek tak starych wirusów z lodu jest dobrą wiadomością, bo oznacza, że trafiły do naukowców jeszcze zanim stały się zagrożeniem dla populacji i próbki pobierano choćby ze zmarłych ludzi. Analizy laboratoryjne pozwolą na pracę nad odpowiednimi środkami przeciwwirusowymi, o ile oczywiście badania tego typu zyskają dobre finansowanie. Ocieplający się klimat z pewnością przyniesie nam jeszcze wiele odmrożonych niespodzianek sprzed tysięcy lat.

Nasi Partnerzy polecają