Ta kosmiczna perła jest bezcenna. Teleskop Jamesa Webba zrobił zdjęcie pierścieniom Neptuna

2022-09-22 15:47 Błażej Grygiel
Ta kosmiczna perła jest bezcenna
Autor: ESA

Tak wiemy, często zachwycamy się zdjęciami dostarczanymi przez świeżo uruchomiony teleskop Jamesa Webba, ale to, co potrafi on wypatrzeć jest naprawdę przepiękne. Ostatnio tak dokładnie mogliśmy obejrzeć Neptuna w 1989, gdy mijała go sonda Voyager 2. Najnowsze zdjęcia pokazują jego oblicze, jakiego jeszcze nie znaliśmy.

To wyjątkowo tajemnicza planeta. Choć ludzkość obserwuje i dokumentuje ruchy ciał niebieskich już od zamierzchłej starożytności, Neptunowi udało się ukryć przed nami aż do 1846 roku. Lodowy gigant jest 17 razy większy od Ziemi, choć do gigantyczności Jowisza sporo mu brakuje. Jeden obrót wokół Słońca zajmuje mu czas równy ok. 165 naszych lat. Jego niebieski kolor, który pokazały nam zdjęcia z Voyagera, to efekt znajdującego się w jego atmosferze metanu. Jednak wbrew nazwie, nie jest to planeta pokryta wielkim oceanem, tylko gazowy gigant, w którego atmosferze znajdują się skały oraz lód.

Tomek Lipiński w Esce ROCK: rozmowa o wolności, inspiracji, rzeczywistości i fascynacji młodym pokoleniem

Najnowsze oblicze planety, które pokazał nam teleskop Jamesa Webba jest jednak zupełnie inne. Nie dość, że dostrzegliśmy otaczające go pierścienie, to jeszcze wygląda jak prawdziwa kosmiczna perła. To efekt obserwowania go za pomocą fal podczerwonych, które bez większych problemów przechodzą przez bariery w postaci kosmicznego kurzu i gazowych obłoków. Dodatkowo udało się uchwycić siedem z czternastu jego księżyców. Fotografowanie planety, która jest tak daleko od Słońca jest wyjątkowo trudne. Jasne obiekty w atmosferze planety to chmury metanu, na tyle gęste, że były w stanie odbić światło słoneczne.

Neptun i jego księżyce
Autor: ESA